Genieten van alle indrukken

Een paar indrukken nu ook van Isebrand en Ester, nu we ruim 1,5 week hebben doorgebracht in Kaapstad en omgeving.

Na een lange, maar erg goed verzorgde vliegreis naar Kaapstad, werden we opgehaald door Marco en zag ik tijdens de rit naar onze verblijfplaats voor het eerst een sloppenwijk. Er liepen mensen dicht langs de snelweg, en Marco vertelde dat er veel ongelukken gebeuren.

De volgende ochtend was het eerste dat opviel de helderheid van het licht buiten! Wat een zomerzon hebben ze hier! Veel bomen en struiken staan in bloei met uitbundige kleuren roze en paars. We hebben nog geen regenbui meegemaakt, en toch is er veel groen.

Als we door minder rijke wijken heen rijden zie je wel dat de groene gazonnen echt wel gesproeid worden, want op de zanderige heuvels met shacks (krotten) is weinig groen te bekennen.

In Utrecht zie je overal fietsers, hier wordt veel lopend gedaan. Bestuurders moeten altijd alert zijn op (soms roekeloos) overstekende voetgangers.

De eerste week van ons verblijf hier stond in het teken van kennismaken met de betrokkenen bij Hope Center en Jeugd met een Opdracht, en het helpen bij de Holiday Club voor kinderen van 7e Laan en omgeving. Een grappige constatering, was dat de Holiday Club die in Nederland weken voorbereid zou worden, hier in een dag is samengesteld. Wel hadden wij een aantal activiteiten voorbereid, maar het programma, de PR en de boodschappen zijn allemaal in 1 dag geregeld. Soms even slikken als je anders gewend bent, al is het Afrikaanse ritme hier ook wel aanstekelijk. Het kwam namelijk allemaal goed!

Genieten tijdens de holiday club
Genieten tijdens de holiday club

De mensen die hier willen werken aan duurzame ontwikkeling van de gemeenschap, zijn heel duidelijk zeer betrokken bij de doelgroep. Ze hebben visie voor bijvoorbeeld 7e Laan, en getuigen van God’s werk in wat er tot nu toe tot stand is gekomen, vaak op onverwachte wijze. Ze zien de gemeenschap veranderen. Waar er twee jaar geleden wekelijks ambulances naar 7e Laan reden vanwege geweld, is dat nu eerder maandelijks, en dan vanwege medische problemen in plaats van steekpartijen. Tegelijk is het ook werk dat veel geduld vraagt, omdat de omstandigheden maken dat mensen moeilijk uit oude patronen komen. Wat wij mooi vinden, is dat sleutelfiguren uit de wijk zelf een rol hebben in de ontwikkeling van de wijk en Hope Center. Aunty Cathy is een van deze sleutelfiguren, zij zijn aanspreekpunt in 7e Laan. Aunty Cathy begon met het uitdelen van voedsel voordat HOSA betrokken raakte bij deze wijk. Door de komst van HOSA kon ze dit uitbreiden, en draait zij nu dagelijks de soepkeuken.

Mooie mensen
Mooie mensen

We ontmoetten een jonge man die woont in 7e Laan, en via het contact met Hope Center al 90 dagen clean is en zich inzet voor zijn wijk en een voorbeeldfunctie heeft voor de jongeren. Dat hij veel betrokken wordt bij het werk dat is gelieerd aan de stichting, helpt hem om vol te houden. Zo ging hij mee toen we gisteren in een van de opvanglocaties voor gehandicapte kinderen (Sibongile) de plafonds een opknapbeurt gingen geven. Interessant om van hem te horen over het leven in de shacks. In de pauze werden we meegenomen naar een plek waar vlees wordt klaargemaakt op een braai, gemaakt van een half olievat. Er staan veel vrouwen vlees klaar te maken, elk met hun eigen recept voor de marinade, waarvan de locals precies hun favoriet weten. Ze werken in de volle zon, en smeren hun gezicht in met klei tegen de warmte en rook van de braai.

Samen aan het werk
Samen aan het werk

Gisteravond is Isebrand naar 7e Laan gereden. Daar stonden twee mensen hem op te wachten om de auto schoon te maken, zoals afgesproken. Het is gebruikelijk om de mensen geen geld te geven, maar uit te betalen d.m.v. stempels die waarde hebben in de supermarkt. Hierdoor is er minder verleiding om drugs te kopen, wat ook in 7e Laan een groot probleem is.

We vinden het bijzonder om hier te zijn. Het is indrukwekkend hoe groot het verschil tussen arm en rijk is. De christenen die we hebben ontmoet, spreken openhartig over Gods werk in hun leven. Bij een voorstelrondje wordt eerst genoemd wat Jezus voor hen betekent. Dankbaarheid, vertrouwen en Jezus’ liefde staan in het middelpunt van hun leven.

Groeten van Ester & Isebrand
Groeten van Ester & Isebrand

Een mooi en gezegend nieuw jaar toegewenst vanuit Kaapstad!

Hier dan een bericht vanuit Muizenberg, Kaapstad!

Na voor mijn gevoel een wat langere vlucht, zitten we in een prachtig huisje met dank aan AirBnB. De vlucht had wat vetraging, wat we niet heel erg vonden, vanwege de enorme wachtrij bij de douane moesten we namelijk nog aardig rennen naar de gate. Verder was Micha wat actiever dan op voorgaande vluchten, maar ondanks een kort tukkie van 45 minuten heeft hij het weer heel goed gedaan. Ook het feit dat tante Ester en ome Isebrand mee zijn, maakt het reizen weer heel goed te doen. Zaterdag hebben we met een aantal mensen van het project 7e laan oud jaar gevierd met een picnic op één van de vele mooie uitkijkpunten van Kaapstad, namelijk Signal hill. Het uitzicht, de zonsondergang en de verlichte tafelberg waren fantastisch en het was leuk om van de andere vrijwilligers te horen hoe zij het werk ervaren of hebben ervaren. Zondag de Hillsong church bezocht en daarna ook genoten van het Kirstenbosch park.

20170101_135842

Maandag begon dan het echte werk met een meeting met het team van 7e laan. Bijzonder hoe de vrijwilligers met verschillende achtergronden betrokken zijn geraakt bij het project en indrukwekkend wat er in korte tijd is gerealiseerd op een plek waar je eigenlijk geen vergunning kunt krijgen voor een community centre. Met Jo, ook een vrijwilliger uit Duitsland en Anna uit de Verenigde Staten, hebben we alle activiteiten voor de kinderbijbelweek doorgenomen en daarna zijn Isebrand en Henk de omringende kleine communities (sloppenwijken) ingegaan om de kinderen uit te nodigen met behulp van een flyer. ’s Avonds nog even het drama: “Zacheas kom uit die boom” voorbereid om dinsdagochtend helemaal klaar te staan voor de naar schatting 100 kinderen die we konden verwachten.

 

Kinderen wachten tot de holiday club begint
Kinderen wachten tot de holiday club begint

Afgelopen dagen waren echt fantastisch om te doen, we waren voorbereid op kinderen die niet makkelijk handelbaar zijn, maar het knutselen, spellen en zelfs het luisteren naar het verhaal over Jezus en Zacheas ging echt super! De kinderen waren erg blij met alle aandacht van het grote team (20 man inclusief de jongeren die een dts doen van Jeugd met een Opdracht) en de leuke activiteiten die er plaats vonden op het “Hope Centre” van 7e laan.

Vrijdag sluiten we de kinderbijbelweek af met een klein feestje. We hebben met sponsorgeld een leuke goodiebag kunnen maken die de kinderen aan het einde van de dag mee krijgen naar huis. Wordt dus vervolgd….

Hartelijke groeten uit het warme Muizenberg ook namens Ester, Isebrand, Micha en Linda.

Henk van de Geest

Ps. Op dit moment alleen foto’s van mijn telefoon kunnen oploaden. Later volgen er wat meer.

Voorbereiding werkbezoek 7e laan

We hebben onze tickets geboekt! 30 december tot 21 januari gaan we naar Zuid-Afrika om het project te bezoeken van HOSA waar we misschien voor langere tijd gaan werken. Het project is ongeveer 1,5 jaar geleden opgestart in de sloppenwijk 7e laan.

Toen het plan kwam om het project te gaan bezoeken voordat we de knoop door zouden gaan hakken, bedachten we dat het mooi zou zijn om er een werkvakantie van te maken. Op die manier konden we nog meer uit het werkbezoek halen. Daarom vonden we het in de eerste instantie jammer dat de mensen die interesse hadden getoond voor deze reis omstebeurt zeiden dat ze niet mee konden gaan. Voor de meesten was het toch te snel of kwamen de weken in januari niet goed uit. Ze wachten een volgende kans af. Maar nu vind ikzelf het eigenlijk ook wel fijn dat we geen groepsreis hoeven te organiseren en wat flexibeler zijn. Mijn zusje Ester en haar man Isebrand gaan wél mee en dat vinden we erg leuk. Bijzonder om zo’n reis met je zusje en zwager te gaan maken. En iemand van onze familie ziet dan al het project waar we misschien gaan werken.

Als we aankomen in Kaapstad hebben we even de tijd om te acclimatiseren en oud en nieuw te vieren. Op 2 december gaan we met de rest van het team het programma van de vakantiebijbelweek doornemen, welke van 3 tot en met 6 januari loopt. De week daarna is de zomervakantie voorbij in Zuid-Afrika en starten ook de activiteiten van het project weer op.

 

img_3962

Marco, de voorzitter van de stichting HOSA, heeft ons al gewaarschuwd dat de kinderen voor wie we de vakantiebijbelweek gaan organiseren geen ‘lieverdjes’ zijn. Uiteraard zijn het lieve kinderen, maar ze komen vaak uit gebroken gezinnen en ze lijden onder verslavingen van ouders. Ze krijgen vanuit huis weinig structuur, regels of sociale vaardigheden mee. Natuurlijk is het juist voor deze kinderen belangrijk om een leuke week te hebben waarin ze in aanraking worden gebracht met Gods liefde. Het team van Hosa heeft vorig jaar voor het eerst een vakantie Bijbel school georganiseerd. Er waren toen ongeveer 100 kinderen uit 7e laan en andere omringende sloppenwijken. We gaan leuke dingen organiseren rond het thema ‘dromen’. Wat is jouw droom/hoop voor de toekomst? En wat heeft God voor droom/plan met jouw leven?

Verder zijn Henk en ik aan het nadenken wat we te weten willen komen tijdens het werkbezoek. Zo willen we natuurlijk graag meer mensen van het project ontmoeten en duidelijker krijgen wat onze taken zouden kunnen zijn. Verder hebben we hier in Nederland twee lieve oma’s die graag oppassen, maar daar zullen we het zonder hen moeten doen. Hoeveel zou ik dan kunnen gaan werken? Op het project is een peuterschooltje, als Micha nog ietsje ouder is zou hij daar misschien twee of drie dagdelen kunnen zijn. Verder ben ik ook erg benieuwd of we in een wijk kunnen gaan wonen waar het veilig genoeg is om met Micha alleen over straat te gaan voor een ommetje of een boodschapje.

We hebben veel zin in dit werkbezoek en we zijn erg benieuwd of dit inderdaad de plek is waar we onze talenten de komende tijd in mogen gaan zetten.

Ga mee op werkvakantie!

In 2010 hebben wij kennis gemaakt met Zuid-Afrika, een prachtig land, met helaas veel problemen. We hebben toen Marco en Justine ontmoet, een echtpaar uit Duitsland. Zij werken al meer dan 10 jaar in Zuid-Afrika, voor de stichting HOSA; Hope Southern Africa. HOSA is een nieuw community development project gestart in een wijk ten zuiden van Kaapstad.

Omdat dit hulp- en evangelisatie project nog volop in ontwikkeling is, zijn wij uitgenodigd om mee te gaan draaien in het team. Na het lezen van de achtergrondinformatie en het projectplan, zijn wij enthousiast geworden. We bidden om Gods leiding en om een goede beslissing te kunnen nemen willen we in januari graag het project bezoeken. We willen dan een een korte tijd bij het project aan het werk gaan.

Wil jij ook een keer in het buitenland aan de slag voor mensen in een armoedige situatie en hoop brengen door het delen van het evangelie? Neem dan contact met ons op voor meer informatie over het project en over het precieze tijdstip en de lengte van de reis die we samen kunnen bepalen.

Hieronder nog in het kort de vier gebieden waar de stichting zich in de wijk op richt en waarbinnen wij als groep een programma kunnen maken:

Educatie: preschooltje, huiswerkbegeleiding, computerlessen, alfabetisering/volwassenenonderwijs

Voeding en gezondheid: soepkeuken, gezond voedingsprogramma op het preschooltje, aquaponics landbouw, primaire gezondheidszorg, ontspannings- en sportactiviteiten

Infrastructuur: wijkcentrum, het behandelen van de huizen met vuurwerende verf, het inzetten van zonenergie

Spirituele groei: zorg voor families, hulp bij verslaving, gebed en aanbidding, vakantiebijbelschool, Bijbelstudie

Wij horen heel graag van je!
Henk, Linda en Micha van de Geest
06-37323837 (tot 22 okt alleen via WhatsApp)
Lindavandegeest@live.nl

Nieuws uit Lima

Mooi werk
Het was gaaf en leerzaam om de afgelopen twee weken mee te lopen met Willem en Erna en iets van hun werk in Lima te zien. Het project Brazos Abiertos (Open Armen) bestaat onder andere uit een schooltje en een kerk. Vanuit deze twee gebouwen worden verschillende acitiviteiten georganiseerd. Zo is er een aantal keer in de week huiswerkbegeleiding, op woensdag zijn er vrouwengroepen en op zaterdag is er een programma voor tieners.

Bezig op het nieuwe schoolterrein
Bezig op het nieuwe schoolterrein
Kaartjes knutselen na de huiswerkbegeleiding
Kaartjes knutselen na de huiswerkbegeleiding
Micha in een klasje
Micha in een klasje
Spakenburgs
Spakenburgs visfeestje

Vorige week mochten wij het zaterdagprogramma voor de tieners voorbereiden. Dit hebben we samen met onze vriendin van de DTS gedaan, Cinthia. Eigenlijk is het best bijzonder dat Cinthia tijdens de DTS een medestudent van ons was en dat ze zo dichtbij het project van Willem en Erna blijkt te wonen. Naast haar vriend had ze ook nog drie vrienden van de kerk meegevraagd. Leuk dat deze connectie is gelegd, zodat Cinthia en haar vrienden misschien wel bij het project betrokken kunnen blijven.

img_20161015_1811041

Ik vond het mooi om iets mee te krijgen van het werk dat in de vrouwengroepen wordt gedaan. Er zijn twee groepen, één keukengroep en één handenarbeidgroep. De keukengroep leert elke week een nieuw recept. Dit recept kunnen ze gebruiken om dingen te bakken die ze op straat kunnen verkopen om een klein inkomen te verdienen. In de keuken gaat het er heel relaxed aan toe. De vrouwen staan om een hoge tafel heen. Terwijl de vrouwen gezellig staan te praten wordt de kom met deeg doorgegeven en iedereen roert er langzaam twee rondjes in. Het is duidelijk dat de vrouwen ook voor hun ontspanning hier komen. De andere groep maakt bijvoorbeeld kettingen, kussenhoezen en sleutelhangers. Afgelopen woensdag was er een dame van de organisatie Fair Trade. De vrouwen liepen een modeshow en vervolgens plaatste de dame een bestelling. Leuk om mee te maken! Deze spullen komen onder andere in de wereldwinkel in Spakenburg terecht!

We zijn ook een paar keer op bezoek geweest bij mensen om een voedselpakket te brengen. Hoe deze families in krotten leven met hun kinderen maakt zeker indruk. Veel mensen in deze wijk hebben een klein inkomen door het sorteren van afval. De vuilnisbelt is geen groeiende heuvel maar een groot gat/ravijn dat gevuld wordt. Eén huisje stond letterlijk op de rand, naast de steile afgrond, geen fijne plek om met kleine kinderen te wonen! Een ander gezin had een kindje, iets jonger dan Micha, dat behalve borstvoeding niets wilde eten. Ze wilde ook voortdurend vastgehouden worden en ze was (in mijn ogen) griezelig klein. De dokter had gezegd dat ze een allergie voor het vele stof in de wijk had. Een opmerkelijke verklaring, maar ik kan me zeker voorstellen dat deze wijk niet de meest gezonde omgeving is.

img_20161015_184111

Bijzonder nieuws
We hebben nog een leuk bericht; we kunnen allebei weer aan de slag bij onze vorige werkgever! Henk gaat weer voor de ZOA aan het werk en ik ga weer les geven op de Guido. Daarbij willen we vertellen dat we om een halfjaar contract gevraagd hebben, omdat we de komende tijd blijven bidden en overwegen of we ingaan op een uitnodiging die we vanuit Zuid-Afrika hebben ontvangen om daar aan de slag te gaan voor de stichting Hope Southern Africa. Hierover kunnen we nog veel meer vertellen, maar dat doen we graag als we volgende week weer thuis zijn.

Familieplaatje
Familieplaatje

img_20161015_184834

Verdriet
Helaas sluit ik dit bericht af met iets heel verdrietigs. Onze laatste week hier zouden we doorbrengen met Cinthia. Eergisteren en gisteren hebben we een leuke tijd gehad samen. Gisteren hebben we bij een uitgebreid ontbijt ook haar moeder leren kennen, een ontzettend lieve vrouw (met haar vader hadden we al kennis gemaakt, want hij had Cinthia bezocht op haar verjaardag tijdens de dts). Vanmorgen vroeg werden Cinthia en haar zus wakker gebeld. Hun moeder heeft een hartaanval gekregen en is overleden. Wat bizar, wat een verdriet en wat ongelofelijk. Als jullie voor de familie Cespedes willen bidden graag.